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Emirates lucha contra el tráfico ilegal de animales

Emirates Group reafirma su compromiso con la conservación de la fauna y el hábitat

-Los éxitos de la Reserva de Conservación del Desierto de Dubái y del Valle del Wolgan de Emirates muestran los resultados de una inversión que se remonta a décadas atrás

-Emirates SkyCargo defiende una política de tolerancia cero frente al comercio ilegal de fauna y flora silvestres

Dubái, EAU, 03 de marzo de 2021 – Con motivo del Día Mundial de la Vida Silvestre, Emirates Group ha reafirmado su compromiso a largo plazo con la protección de la vida silvestre y los hábitats. También ha puesto de relieve los esfuerzos de conservación en toda la organización en un foro medioambiental online para sus empleados de todo el mundo.

Durante el foro, expertos de la Reserva de Conservación del Desierto de Dubái, de Emirates One & Only Wolgan Valley, en Australia, y de Emirates SkyCargo hablaron del trabajo que se está realizando para proteger las especies y los hábitats en peligro de extinción en Dubái, así como de los esfuerzos de restauración tras los incendios forestales en Australia y de cómo la aerolínea está trabajando para detener el tráfico de vida silvestre en toda su red.

Además de reducir las emisiones y alentar el consumo de forma responsable, la preservación de la fauna y los hábitats es uno de los tres pilares de la estrategia de sostenibilidad medioambiental de Emirates Group. El grupo considera que las generaciones futuras deben disfrutar de la vida silvestre en libertad, y que la belleza y la biodiversidad del mundo son una inspiración para viajar.

Rehabilitación de la vida silvestre y los hábitats naturales

Desde 2003, Emirates Group ha financiado y apoyado la Reserva de Conservación del Desierto de Dubái (DDCR, en sus siglas en inglés), de 225 kilómetros cuadrados, un hábitat desértico interior protegido que alberga más de 560 especies diferentes y donde se han plantado 31.000 árboles autóctonos. La DDCR desempeña un papel importante en la conservación del entorno desértico único de Dubái, incluida su flora y fauna autóctonas.

Entre sus logros, destaca el exitoso programa de reintroducción del DDCR, que comenzó en 1999. Desde entonces, el programa ha hecho crecer la población de ungulados, incluidos el órix árabe, la gacela árabe y la gacela de arena, hasta superar los 1300 ejemplares. De hecho, los programas de reintroducción han tenido tanto éxito que han desencadenado el proceso de reubicación de algunas especies en otras zonas protegidas de la región. Además, se han reintroducido en la DDCR más de 2800 hubaras, o avutardas de MacQueen, mientras que otras especies importantes de aves, como el búho real y el buitre de cara roja, residen en la reserva, y algunas aves son objeto de seguimiento a través de etiquetas por satélite.

La DDCR es un líder regional en investigación ecológica y colabora activamente con instituciones educativas y de investigación locales e internacionales con más de 30 proyectos de biodiversidad realizados hasta la fecha. La DDCR también promueve el turismo sostenible y ofrece auténticas experiencias en el desierto, a la vez que educa a los visitantes sobre la delicada naturaleza y el patrimonio vivo de Dubái. Antes de la pandemia, la reserva acogía responsablemente a cerca de 290.000 turistas al año, lo que la convertía en la zona protegida más visitada de la región.

En Australia, Emirates lleva más de 12 años apoyando la protección de la naturaleza y los arbustos australianos a través del Emirates One&Only Wolgan Valley, situado en la región de las Grandes Montañas Azules, declarada Patrimonio de la Humanidad.

Emirates One&Only Wolgan Valley demuestra un fuerte compromiso con su estatus de neutralidad de carbono mediante el aumento de sus iniciativas medioambientales y patrimoniales. Tras los incendios forestales de principios de 2020, que afectaron a una parte de las Montañas Azules, los equipos de One&Only Wolgan Valley se embarcaron en la regeneración del paisaje, y se han intensificado los trabajos de restauración del hábitat en el complejo con varias «Áreas de Recuperación del Hábitat» identificadas como fuente de datos medioambientales para supervisar la renovación gradual de la fauna y los ecosistemas.

Las partes del paisaje que sufrieron el impacto se han recuperado rápidamente y la biodiversidad de la fauna y los ecosistemas se han preservado en gran medida. A lo largo de la última década, se ha creado un banco de semillas de más de un millón de semillas que representan 25 especies autóctonas, con la ayuda de guías de campo, empleados del hotel y huéspedes de la propiedad. Estas plántulas desempeñan ahora un papel vital en la repoblación de las zonas dañadas, ayudando a recrear la complejidad del hábitat natural para insectos, reptiles y pequeños marsupiales que se han visto afectados por los incendios forestales.

Adicionalmente, se está realizando un mapeo de los árboles significativos con huecos en la propiedad, algunos de los cuales tienen más de 150 años, para recopilar información y proporcionar una radiografía del impacto de los incendios forestales en las diferentes especies que buscaron refugio allí. Otros proyectos incluyen la restauración de hábitats, que consiste en mover y desplazar escombros para mejorar la complejidad del hábitat. Esto ayuda a crear refugios y corredores para la fauna, lo que es vital para ayudar a las poblaciones de animales e insectos a prosperar tras los incendios forestales.

Una vigilancia férrea para detener el tráfico ilegal de vida silvestre

Emirates SkyCargo ha dado un paso adelante como líder mundial en la lucha contra el tráfico y la explotación ilegal de la fauna silvestre. En 2016, Emirates firmó la Declaración del Palacio de Buckingham y se unió a la United for Wildlife Transport Taskforce en la lucha contra el comercio ilegal de fauna y flora silvestres. Tambien es socio de ROUTES (Reducing Opportunities for Unlawful Transport of Endangered Species).

Emirates SkyCargo ha adoptado una política de tolerancia cero con respecto al comercio ilegal de fauna silvestre, que incluye grandes felinos, elefantes, rinocerontes y pangolines, entre otros tipos de carga animal de contrabando, y ha aplicado una prohibición total de trofeos de caza de los cuatro grandes (Big-4), incluso en los casos en que el envío pueda considerarse legal según las normas de la CITES*.

Emirates SkyCargo también ha invertido en campañas de concienciación, así como en la educación y la formación de sus equipos en cuestiones relacionadas con el comercio ilegal de animales salvajes. Los equipos de carga están formados para buscar señales de advertencia de productos de fauna y flora silvestres de contrabando durante el transporte y la inspección de la carga. Esto incluye la verificación de documentos, el examen de contenedores o jaulas y la confirmación de la autenticidad de los permisos CITES*. Se anima a los empleados de toda la empresa a que informen de las actividades sospechosas a través de los canales internos designados para su investigación, y la información recopilada se comparte con las autoridades pertinentes y se utiliza en beneficio de la compilación de datos a nivel mundial para la prevención del tráfico de especies silvestres.

En colaboración con la Aduana de Dubái, la Policía de Dubái y otras autoridades a nivel mundial, Emirates SkyCargo ha ayudado a interceptar varios envíos ilegales de vida silvestre desde 2017.

Vea aquí un breve vídeo sobre el compromiso de Emirates con la conservación de la vida silvestre.

*La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES, en sus siglas en inglés). Emirates mantiene un embargo sobre el transporte de productos y partes de animales y plantas en peligro de extinción incluidos en la CITES.

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